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巨大的8,000英里“死区”可能是海湾地区最大的死区之一



一个大瀑布:从上面看,密西西比河将沉积物带入墨西哥湾。 这种沉积物通常含有来自肥料的污染物,导致藻类大量繁殖。

  ©PHotograph by Phil Degginger,美国宇航局Landsat / Alamy股票照片

  从上面看,密西西比河将沉积物带入墨西哥湾。这种沉积物通常含有来自肥料的污染物,导致藻类大量繁殖。

  就在密西西比河倒塌的路易斯安那州和德克萨斯州的海岸边,海洋正在消亡。被称为死区的周期性事件每年都会发生,但科学家预测,今年可能是有史以来最大的事件之一。

  每年的春季雨水将化肥和污水中使用的营养物质冲入密西西比河。淡水比海水密度小,位于海洋顶部,防止氧气通过水柱混合。最终,这些淡水养分会刺激藻类生长的爆发,当植物分解时会消耗氧气。

  由此产生的低氧水补丁导致一种称为缺氧的状况,该地区的动物会窒息死亡。科学家估计,今年墨西哥湾死区就会传播略高于或略低于跨越位于外海大陆架平方英里8000。

扼杀一个生态系统

  路易斯安那州立大学海洋生态学家Nancy Rabalais说:“当氧气含量低于百万分之二时,任何可以游走的虾,蟹和鱼都会游走。”“沉积物中的动物[无法游走]可能会接近湮灭。”

  像虾这样的动物通常会在靠近海岸的较浅水域中寻找更多的氧气。受低氧水影响的虾较小,其生长受到污染的阻碍。

  2017年发表的一项研究指出,死区如何通过降低虾的价格和降低当地企业的利润来影响墨西哥湾沿岸捕虾者。

  死亡区并非墨西哥湾独有,尽管海湾估计是世界第二大海湾。在世界上最大的死亡区,在波罗的海,低氧气破坏了渔业,大多数海洋动物再也无法在那里生存。

  在美国西海岸,加利福尼亚州和俄勒冈州的螃蟹和牡蛎产业已经报告了自21世纪初以来的利润损失,称每年低氧海洋水浪已经摧毁了他们通常从沉积物捕捞的许多动物。

死区原因

  拉巴莱说,今年的死区特别大,她并不感到惊讶。今年春天,大部分中西部地区出现了前所未有的降雨,导致径流冲入海中的数量大幅增加。许多农民受到强降雨的影响,他们无法种植玉米和大豆等农作物,这意味着他们所散布的所有富含氮和磷的肥料都被冲到了密西西比河。科学家们预测,气候变暖可能导致该地区更加极端的降雨,最终使控制肥料径流变得更加困难。

  “解决问题的最佳方法是限制其来源的营养素,”Rabalais说。“一旦他们在河里,就没有好办法减少它们。”

  同样来自路易斯安那州立大学的Eugene Turner与Rabalais合作预测了死区的大小。他说,更好的管理实践可以减小规模,并建议通过轮作,减少肥料和使用农作物覆盖来保持土壤健康。

  David Scheurer是国家海洋和大气管理局的一名研究死区的科学家。他指出,很难将更大的死区归结为农业径流等一种做法,但指出它在该区域的形成过程中起着重要作用。

  “从科学上讲,我们可以缩小规模,但无论你是否能够在政治上实现这一目标,那仍然是一项正在进行的工作,”他说。

气候变化

  和死亡区域

  科学家们现在担心墨西哥湾变暖的水域会增加缺氧率。

  “这是一个长期关注的问题,”Scheurer说。“如果该地区的气候确实发生了变化,那么有相当多的证据表明你会发现事情会变得更糟。”

  简而言之,温水不太能携带氧气,去年发表的一项研究指出,海洋上方有数千英里的低氧水。预计气候变化还会导致中西部地区出现更强烈的降水和洪水,这将导致冲入海洋的化肥数量增加。

  然而,Scheurer和Rabalais都表示现在说气候变化已经使海湾的死区变得更加糟糕还为时过早。

  拉巴莱斯表示,她预计未来死区将进一步恶化,进一步损害生态系统。

  “你当然记得英国石油公司漏油事件吗?”她问道。“这是几十年来一直在发生的系统变化缓慢,但同样重要。”




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